Notre-Dame des Ténèbres

de Fritz LEIBER

Notre-Dame des Ténèbres

Collection : Autres temps, autres mondes - Romans

Éditeur : CASTERMAN

EAN : 9782203227149

Parution :

Poids : 264 g.

Quatrième de couverture

Pour Frank Westen, écrivain de science-fiction et de fantastique habitant San Francisco, tout commence le jour où il observe de sa fenêtre, aux jumelles, le Mont de la Couronne qui domine la ville. Il y aperçoit à plusieurs reprises une étrange silhouette au comportement singulier. Se rendant sur les lieux, il ne trouve rien. Mais, braquant ses jumelles vers la ville pour localiser son domicile, il voit à la fenêtre de son appartement la même silhouette lui faire des signes ! Frank Westen est amené à relier cet incident à l'intérêt qu'il porte aux théories occultes d'un vieil illuminé disparu cinquante ans plus tôt : Thibaut de Castries. Ce dernier prétendait que les grandes villes et leurs constructions géantes engendraient des forces mauvaises qu'il appelait « entités paramentales », et il affirmait avoir inventé le moyen magique de les contrôler. En partant d'un journal manuscrit de l'écrivain fantastique das années vingt, Clark Ashton Smith, où celui-ci narre ses rencontres avec de Castries, Frank Westen mène son enquête et découvre que le vieux mage avait fondé une société secrète (attirant à lui des gens connus comme Ambrose Bierce et Jack London !). Son but : provoquer par la magie la destruction des grands immeubles. Sa première réalisation : le grand tremblement de terre de 1906. Depuis, de Castries est mort et sa société secrète dissoute de longue date. Mais Frank Westen va découvrir qu'il a laissé une malédiction posthume, et que celle-ci est restée terriblement, dangeureusement agissante...

Fritz Leiber est né en 1910 à Chicago, ville où il a longtemps vécu. Son père et sa mère étaient des acteurs de théâtre dans une troupe itinérante, spécialisée dans le répertoire shakespearien, et dont il accompagna très jeune les tournées. Le métier d'acteur fut d'ailleurs sa première vocation. Puis il a débuté en 1939 avec éclat dans la littérature fantastique, avant de se tourner vers la science-fiction, genre qui lui doit certaines de ses plus belles réussites dans le domaine du roman (voir son chef-d'oeuvre, Le Vagabond), et dans celui de la nouvelle. Depuis, Fritz Leiber n'a jamais cessé d'écrire. Auteur à la stature considérable, il est aussi (comme Theodore Sturgeon) l'un des « grands » de l'Age d'Or dont l'oeuvre est restée la plus moderne — comme en témoignera, prochainement dans cette collection, une anthologie de ses nouvelles axée sur toutes les périodes de sa carrière. Dans Notre-Dame des Ténèbres, son tout dernier roman qui marque un passionnant et surprenant retour au fantastique, il se met malicieusement en scène lui-même (Frank Westen est son frère jumeau, son double) et mêle la fiction à la réalité en introduisant dans l'intrigue des personnalités réelles, notamment celle de l'écrivain Clark Ashton Smith, qui fut le plus grand auteur fantastique américain avant Lovecraft.

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